Internet: bref aperçu de son histoire, son avenir et ses défis majeurs

Introduction

Excellent outil pour la recherche de l’information et du savoir, Internet est devenu un outil indispensable pour la population mondiale. Il représente une plateforme unique favorisant l’innovation, la créativité et la croissance économiques en dépit  du fait qu’elle était à la base dédiée au service militaire pour s’informer plus rapidement des actions, des informations autour de la guerre et de la sécurité du pays.

Avec l’avènement de la crise sanitaire lié  à la pandémie du  Covid-19, Internet a connu une toute nouvelle dimension. Ce que nous ne pouvons pas faire en présentiel pour réduire la courbe de propagation et de contamination de la pandémie, nous le faisons grâce à Internet. Des entreprises sont devenues totalement virtuelles. La digitalisation, pour certains, a été forcée et s’est avérée bénéfique. Au vu de ces avantages d’un outil aussi important, il est crucial de connaître l’origine de l’Internet. Pourrons nous survivre à une nouvelle pandémie si Internet venait à disparaître? Quels sont ses défis majeurs  d’Internet?

 

I- Origine et historique de l’Internet

Littéralement, le mot « Internet » vient du néologisme anglais « internetting » qui désigne le fait d’interconnecter des réseaux. L’internet est donc considéré comme un réseau de réseaux. C’est  le réseau informatique mondial qui rend accessible au public des services divers et variés comme le courrier électronique et le World Wide Web. Techniquement, Internet se définit comme le réseau public mondial utilisant le protocole de communication IP (Internet Protocole).

Il y a quatre dimensions clés qui ont émergé et ont façonné notre manière de penser quant à la création et au développement d’Internet :

 

  • La technologie

La technologie de l’Internet

Tout a commencé en 1957, quand l’URSS, l’une des deux “super-puissances”, décide la première d’envoyer un satellite artificiel dans l’espace : c’est le fameux Spoutnik. Très gênés par cette expérience, les États-Unis forment alors au sein du Département de la défense un groupe appelé ARPA (Advanced Research Projects Agency), constitué de scientifiques, chargés de concevoir des innovations technologiques appliquées à l’armée.

L’invention de la commutation de paquets, du protocole TCP/IP et du World Wide Web furent par la suite les étapes importantes dans l’évolution de l’Internet.

 

  • La gestion

 La gestion de l’Internet

La question de la gestion de l’Internet est de savoir : qui gère l’Internet?

Pour le bon fonctionnement du réseau Internet, il est régulé par l’ICANN, (l’Internet Corporation for Assigned Names and Numbers), un organisme à but non lucratif. ICANN  qui est sous tutelle du gouvernement américain gère la quasi-totalité des ressources du web . Un autre organisme distinct de l’ICANN est également chargé de fixer les normes techniques des technologies les plus courantes sur Internet, comme le langage HTML : le World Wide Web Consortium (W3C). Sa gestion est assurée conjointement par des experts américains, européens et japonais.

 

  • La communauté

 

La communauté d’Internet

La communauté de l’Internet est composée de quatre entités majeures que sont les États, le secteur privé, la société civile et les organisations internationales

L’UNESCO reconnaît que l’Internet représente bien plus qu’une infrastructure et des applications. Il s’agit d’un réseau d’interactions et de relations économiques et sociales, avec un grand potentiel pour favoriser les droits, renforcer le pouvoir des personnes et des communautés et promouvoir le développement durable.

 

  • La commercialisation

La commercialisation de l’Internet

L’aspect commercialisation de l’Internet a permis de transformer les résultats de recherche en infrastructure informatique largement déployée et disponible. La commercialisation de l’Internet a été possible grâce à l’avènement des fournisseurs d’Internet. A ses débuts, Internet ne devait être utilisé que pour la recherche et l’éducation selon la NSFNET ( National Science Foundation Network) mais peu à peu les restrictions sont tombées.

Dans un monde où tout va très vite, Internet a su s’imposer en devenant un moteur de développement du commerce. Avec la possibilité de faire des publicités, de monétiser ses services et atteindre des clients peu importe où ils se trouvent dans le monde, Internet est devenu une plateforme incontournable du commerce.

 

II - La Gouvernance de l’Internet

Il n’existe pas une définition exacte de la gouvernance de l’Internet. En voici quelques définitions:

La Gouvernance de l’Internet fait référence, essentiellement, au développement de protocoles communs, à la mise en place d’accords sur les standards, et l’attribution des noms et adresses [1]

Le terme « Gouvernance de l’Internet », quoique mal défini, et plus ou moins vague et prêtant presqu’à confusion, fait essentiellement référence à la gestion technique globale des ressources critiques de l’Internet : Noms de domaines, adresses IP, les Protocoles de l’Internet et les Serveurs Racines[2]

La définition la plus connue et qui fait une certaine unanimité de la gouvernance de l’Internet est celle donnée par le groupe de travail sur la gouvernance d’Internet du Sommet Mondial sur la Société de l’Information:

La gouvernance d’Internet est l’élaboration et l’application conjointes, par les États, le secteur privé, la société civile et les organisations internationales, dans le cadre de leurs rôles respectifs, de principes, normes, règles, procédures de prise de décision et programmes propres à façonner l’évolution et l’usage de l’Internet.

Méthodologie d’analyse des questions de la Gouvernance de l’Internet

Afin de mieux comprendre la gouvernance de l’Internet, voici des questions qui peuvent aider :

Cube de la gouvernance de l’Internet de Diplo
Source :   https://www.internetsociety.org/tutorials/shaping-the-internet/module-3-introduction-internet-governance/

  1. L’axe   du cube traite du CADRE dans lequel il convient d’aborder les questions liées à l’Internet (auto réglementaire, local, national, régional ou mondial). Il s’agit d’une approche stratifiée de la gouvernance de l’Internet.
  2. L’axe QUOI a trait aux ENJEUX que soulève la gouvernance de l’Internet (par ex. l’infrastructure, les droits d’auteur, le respect de la vie privée). Il traduit la dimension multidisciplinaire de cette approche.
  3. L’axe QUI du cube se concentre sur les principaux ACTEURS (États, organisations internationales, société civile, secteur privé). C’est le côté multipartite de l’approche.
  4. En déplaçant les pièces du cube, nous obtenons l’intersection – COMMENT. C’est la section du cube qui peut nous aider à voir comment certaines questions précises devraient être réglementées, en termes de techniques cognitives-juridiques (par ex. analogies) et en termes d’instruments (par ex. loi molle, traités et déclarations). Ainsi par exemple, une intersection spécifique peut nous aider à voir COMMENT les questions ayant trait au respect de la vie privée (le quoi) devraient être abordées par la société civile (le qui) au niveau national (le où).

 

III - Gouvernance de l’Internet et Objectifs de développement durable

 

Les objectifs de Développement Durables ne peuvent être dissociés de l’Internet car ce dernier y joue un rôle très important. La e-gouvernance de l’Internet pourrait aider par exemple à:

  • réduire les effets négatifs des crises économiques et politique (ODD 16),
  • trouver de meilleures opportunités (ODD 8),
  • construire la confiance et l’engagement dans le gouvernement local, les sociétés civiles (ODD 17),
  • assister l’éducation (ODD 4). D’ailleurs, c’est ce qui est observé avec la pandémie du COVID-19.

 

  • Quelques défis de l’Internet

Les défis auxquels le monde de l’Internet est confronté aujourd’hui sont innombrables et complexes, affectant de plus en plus les tissus mêmes de nos sociétés, de nos économies et nous-mêmes en tant qu’individus: menace croissante de la cybersécurité, monopolisation de l’économie numérique, confidentialité, la gestion des données, le problème d’inclusivité de l’Internet, etc. Donner un sens à un espace qui évolue si rapidement, impliquant tant d’acteurs différents et de pièces  mobiles, devient incroyablement difficile à faire, sans parler de concevoir le bon type de solutions qui pourraient relever efficacement tous ces défis.

Une approche de solution pour promouvoir l’inclusivité de l’Internet serait par exemple d’assurer qu’Internet reste sûr pour toute utilisation et promeuve la diversité, de créer un Internet accessible et ouvert, offrant à chacun la possibilité de façonner et d’exploiter sa puissance sans pour autant renforcer les inégalités existantes.

  • Avenir de l’Internet

D’après le Global Internet Report de mai 2018 de l’Internet Society, il existe des facteurs qui façonneront Internet au cours des prochaines années. Ces facteurs sont :

  • L’Internet et le monde réel
  • L’intelligence artificielle
  • Les cybermenaces
  • L’économie de l’Internet
  • Les réseaux, les normes et l’interopérabilité
  • Le rôle des gouvernements

Parmi les six facteurs présentés, il est apparu clairement que la manière dont l’économie Internet évoluera  dans le futur pourrait avoir des répercussions importantes sur les autres facteurs, tout particulièrement sur les cybermenaces, le rôle des gouvernements, les réseaux, les normes et l’interopérabilité.

Conclusion

Aujourd’hui; Internet est un outil dont il n’est pas possible  ni souhaitable de se défaire. Créé  à ses débuts pour des raisons militaires, il est aujourd’hui indispensable dans notre quotidien. Il est caractérisé par quatre dimensions importantes que sont : la technologie, la gestion, la communauté et la commercialisation. C’est un univers où se côtoient convivialement chercheurs, enseignants, étudiants, sociétés commerciales pour contribuer à la gestion de sa bonne gouvernance. Internet fait partie intégrante des Objectifs de Développement Durable et même des Droits de l’Homme. Il fait face à des défis majeurs aujourd’hui qu’il nous incombe en tant que société civile, secteur privé et autre partie prenante de résoudre ensemble ainsi que les questions liées à la gestion de son avenir.

 

Par Malorie AMOUSSOU et Fabrice TOHIONON, membres du Chapitre Bénin d’Internet Society.

Références

www.tuteurs.ens.fr/internet/histoire.html

https://www.afri-ct.org/article/la-gestion-de-l-internet-entre/

https://fr.unesco.org/internetuniversality/about

https://www.internetsociety.org/fr/globalinternetreport/2018/concept-note/

[1] Manuel Castells The Internet Galaxy (2002), at 29. Wolfgang Kleinwachter, Beyond ICANN vs. ITU: Will WSIS Open New Territory for Internet Governance (2004).
[2] Wolfgang Kleinwachter, Beyond ICANN vs. ITU: Will WSIS Open New Territory for Internet Governance (2004).

https://www.ngi.eu/news/2018/10/22/ten-challenges-for-the-internet/